Feeds:
Berichten
Reacties

Posts Tagged ‘crisis’

Handelaar in angst Geert Wilders maakte het opnieuw bont tijdens de laatste Algemene Beschouwingen. De islam vervuilt onze publieke ruimte, in de vorm van ‘hoofddoekjes, haatbaarden, boerka’s en mannen in rare lange witte jurken’. Het is daarom tijd voor een grote schoonmaak: we moeten ‘onze straten gaan terugveroveren, en zorgen dat Nederland er weer gaat uitzien als Nederland’. Vandaar zijn voorstel voor een hoofddoekjesbelasting van duizend euro per jaar, want ‘de vervuiler betaalt’. Dat was geen cabaret, zoals D66-leider Alexander Pechtold veronderstelde, maar bittere, fanatieke ernst.

Jan Marijnissen heeft gelijk: er is maar één ding waar je bij Wilders op moet focussen: hij discrimineert. (meer…)

Read Full Post »


Het lijkt wel alsof het overal actie-tijd is behalve in Nederland. Vandaag is het natuurlijk EarthHour, en de bedoeling is dan van half negen tot half tien alle lichten uit gaan, tegen de klimaatverandering. De actie wordt wereldwijd getwitterd en geflickrd. Cynici hebben al geroepen dat je alleen maar je licht uit moet doen om vervolgens met alle energieslurpende apparatuur foto’s te maken en die te uploaden.

Vandaag vindt in Londen ook de grote demo plaats voor de G20-top van volgende week. Tienduizenden mensen hebben een zo te zien uitermate gezellige demo gehad vandaag, demonstrerend voor fairness. Allerlei organisaties, van ouderwets anti-kapitalistisch tot milieu-organisaties, kerken tot ontwikkelingsclubs, brengen hun eisen samen onder deze noemer.

Dat zou in Nederland niet lukken, denk ik. (meer…)

Read Full Post »


Al wekenlang houdt het kabinet ons in gijzeling. Elke dag wordt het nieuws vooral bepaald door de vraag ‘of ze er al uit zijn’- enkele opiniebijdragen van en over excuusmakende bankiers daargelaten. En ze schijnen er inderdaad ‘uit te zijn’. Hoopvol is het allemaal niet. Beetje pensioenleeftijd verhogen, beetje loonmatiging ook al werkt dat niet, beetje investeringen, helaas niet beetje uit de JSF stappen.

De woede tegen de bonus-verzamelende bankiers loopt tegelijk hoog op. Het valt ook niet uit te leggen: de banken worden overeind gehouden met miljarden belastinggeld. Banken die vervolgens hoge bonussen uitdelen aan hun topmensen. Geld dat de belastingbetaler moet ophoesten, wiens baan op de tocht staat en die met minder loon en met minder pensioen toe moet – en vooral: met minder hoop voor de toekomst. De bonussen blijken moeilijk aan te pakken te zijn, omdat ze juridisch goed vastgelegd zijn. Dat kost Bernanke en Bos nogal wat hoofdbrekens. Hoe de volkswoede te kanaliseren?

Sommigen gooien het over en andere boeg. Het waren niet alleen de bankiers, vinden sommigen, we hadden allemaal een beetje schuld. (meer…)

Read Full Post »

  Soms vraag ik me af waar het geweten gebleven is. Je weet wel: het stemmetje in je hoofd dat je vertelt dat hetgeen je doet fout is. Of dat je motiveert om het goede te doen. Hoe werkt dit bij een ‘topmanager’ van AIG, ING of Shell? Schreeuwt hij zo hard tegen zichzelf dat hij het ‘verdient’ om veertig tot zestig keer zoveel als zijn werknemers te verdienen, dat hij het stemmetje niet meer hoort? Of echoot in zijn hoofd met alles overstemmend volume het Greed is Good, waarmee beurshandelaar Gordon Gekko anno 1987 in de film Wall Street een grootser graaien rechtvaardigde? 

(meer…)

Read Full Post »

Stel, het is crisis. Jij hebt de leiding, en je belooft iedereen om je heen dat je vrijdag de 13e een Plan hebt om de crisis te lijf te gaan. Natuurlijk, helemaal voldragen is het dan wellicht nog niet, er valt nog over te discussiëren, maar de contóuren van een plan zullen er tenminste staan. Het wordt vrijdag de 13e, en je staat met lege handen. Vergroot dat het vertrouwen van de mensen om je heen in je leiderschapscapaciteiten? (meer…)

Read Full Post »


Als wij in Nederland al lichtelijk kriegel worden naar de banken toe- de enorme sommen geld die wij als belastingbetalers moeten opbrengen, leiden tot bezuinigingen die we zeker zullen voelen – dan is dat nog niets vergeleken met de VS. Obama, of liever, zijn minister van Financiën Timothy Geithner presenteerde een banken-reddings-plan, en het viel niet best. Wall Street zakte meteen door zijn hoeven.

Geithner’s plan. Geithner presenteerde een plan met vier pijlers: een beleggingsfonds dat voor 500 tot 1000 miljard aan slechte leningen gaat opkopen; waarschijnlijk opnieuw een reeks kapitaalinjecties in financiële instellingen; waarschijnlijk 800 miljard extra geld voor een al door zijn voorganger Paulson opgezet programma voor consumentenleningen; en 50 miljard steun voor huiseigenaars die hun hypotheek niet meer kunnen betalen. Zoals gebruikelijk gooide hij er nog een verwijt aan China achteraan, dat zijn munt kunstmatig laag zou houden om haar export te stimuleren.

Te vaag, oordeelde de financiële sector. Nog niet concreet genoeg, en eigenlijk van hetzelfde laken een pak als wat Geithners voorganger Paulson presenteerde. Niet zo gek, want bij diens plan was Geithner betrokken geweest. So what’s new? Er kwam niet eens nieuw geld bij.

It’s the solvability, stupid! Maar dat is niet het ergste, vinden veel commentatoren. (meer…)

Read Full Post »


Opeens is het weer een issue geworden: doorwerken tot je 67e. Eén ervan is bijvoorbeeld dat mensen tegenwoordig een hogere leeftijdsverwachting hebben dan vroeger en na hun pensioen meer gezonde jaren hebben dan vroeger. Dat heb ik altijd wel een redelijk argument gevonden.

Maar ja. Recentelijk is Wouter Bos bezig om met enorme sommen belastinggeld bankdirecteuren te redden die er eerst een potje van gemaakt hebben en vervolgens zichzelf enorme bonussen toekenden. Dus nu moeten wij langer doorwerken om een heel andere reden, namelijk omdat Wouters overheidsbegroting sluitend moet krijgen. Het is dát, óf de hypotheekrenteaftrek. En Balkenende heeft net gezegd dat dat laatste onbespreekbaar is.

Langer doorwerken levert de pensioenfondsen, die de waardevastheid van de pensioenen niet meer garanderen, niets op. Ze worden er niet stabieler of kapitaalkrachtiger van. Maar wel de staatsbegroting: het betekent namelijk minder AOW-uitkeringen en meer belastinginkomsten. Die besparingen worden in de boekhouding ‘naar voren gehaald’, ook al treden de effecten pas over vijftig jaar op. Het voordeel voor het kabinet is, dat zij dan nu geen pijnlijke bezuinigingen hoeft door te voeren. (meer…)

Read Full Post »

Treurig, al die mensen die kapitalen hebben ondergebracht bij IJslandse banken en daar nu niet meer bij kunnen. Zeker als dat bedrag ligt boven het door de Nederlandse overheid gegarandeerde maximum van een ton. Hele pensioenen die door de pleeg gespoeld worden. Zo ook met al die risicovolle beleggingshypotheken. Er zullen genoeg huiseigenaren zijn die in deze roerige tijden hun adem inhouden.

Maar we weten allemaal: resultaten uit het verleden geven geen garanties voor de toekomst. Als ze nu toch voorzichtiger waren geweest. Iets conservatiever hadden belegd of een spaarhypotheek hadden afgesloten. Niet in zee waren gegaan met banken die enorme rentepercentages hadden aangeboden. Zich niet hadden laten verleiden door hun hebzucht. Eigen schuld, dikke bult zeggen we dan. Je had het kunnen weten, nu moet je op de blaren zitten. (meer…)

Read Full Post »

Het is grappig te lezen hoe economen vrijwel blind een groot deel van de schuld van de financiële crisis bij de publieke sector leggen. Zo ontstaat in economenland bijvoorbeeld langzaam eensgezindheid over het feit dat ‘ze’ Lehman hadden moeten redden. ‘Ze’, dat is de Amerikaanse overheid. Als de Amerikaanse overheid Lehman gered had, was er geen vuiltje aan de lucht geweest. Dan hadden we slechts één van die vele kleine crises gehad die de markt verdragen kan. Men vergeet voor het gemak dat elke republikeinse stem in de VS een stem vóór belastingverlaging en tegen de regering is geweest. Men ziet over het hoofd dat de neoliberale ideologie er in de VS toe geleid heeft dat de publieke sector jarenlang systematisch is afgebouwd en uitjouwd. Met het gevolg dat die sector – armlastig, gedeprofessionaliseerd en gedemoraliseerd – nu van de grond af aan moet worden opgebouwd en een hernieuwd gevoel van trots moet krijgen. Het is in dat kader opvallend dat bladen als de Financial Times en de Economist behoorlijk schamper doen over het feit dat overheden zo lang ‘blunderden’ en weken wachtten voor ze de juiste maatregelen namen. Ze waren weer eens veel te laat! Een complimentje voor Brown en het Engelse reddingsplan, oké, maar dat is het dan. (meer…)

Read Full Post »

Het is bijna zielig. Af en toe zie je hier in Europa of de VS ergens een vrouw op de beursvloer lopen. Het is alsof ze er met de haren is bijgesleept. Haar aanwezigheid accentueert nog eens hoe verbijsterend macho de financiële wereld in het Westen is. Als de gong op Wall Street luidt om aan te duiden dat het robbertje vrij concurreren voor vandaag is afgelopen, mag de vrouw op het knopje drukken. Op de verslaggeving na is de financiële wereld voor bijna honderd procent een mannenwereld. Vergelijk het met een ordinaire bokswedstrijd. Terwijl de mannen de boksring betreden lopen de vrouwen met plakkaten rond om te vertellen wat de stand is. Een van de beste sterverslaggeefsters van deze wereld, Gillian Tett van de Financial Times, was voorheen antropologe. Je merkt het in haar columns. Ze is vooral zo goed omdat ze tegelijkertijd binnen en buiten deze wereld staat. (meer…)

Read Full Post »

Older Posts »