Feeds:
Berichten
Reacties

Archive for the ‘Religie en spiritualiteit’ Category

Het blijft schokkend. Een abortusarts in de VS, George Tiller, is vermoord, in de lobby van zijn kerk. De moordenaar is hoogstwaarschijnlijk een anti-abortus-activist. Détails zijn nog niet vrijgegeven maar Tiller had al meer aanslagen overleefd. Bedreigingen van abortusartsen en aanslagen komen regelmatig voor in de VS: Tiller is de achtste abortusarts die vermoord is.

Toch eigenaardig, dat zogeheten ‘pro-life‘- activisten zelfs hun toevlucht nemen tot moord. De discussie over abortus wordt in de VS nogal extreem gevoerd. Zo doen de heftigste abortusbeschrijvingen de ronde op internet en wordt Tiller in zijn eentje verantwoordelijk gesteld voor het relatief hoge abortuscijfer in Kansas. Da’s knap, want zeer waarschijnlijk heeft het hoge abortuscijfer in Kansas te maken met iets anders: religieus conservatisme en daarmee samenhangend: slechte voorlichting en het moeilijk verkrijgbaar zijn van voorbehoedsmiddelen. De Guardian laat zien dat wereldwijd het aantal abortussen afneemt: tussen 1995 en 2003, van 35 per 1,000 vrouwen tot 29. Als je kijkt naar de cijfers per land, dan is het abortuscijfer relatief het hoogst in conservatieve en religieuze landen. In het seculiere West-Europa is het cijfer 12 abortussen per 1,000 vrouwen; in het meer religieuze Zuid-Europa 18 per 1000. En in de zeer religieuze VS (God’s own country, nietwaar) is het 23 abortussen per 1,000 vrouwen – het hoogste cijfer in de ontwikkelde landen. In het midden en zuiden van de VS is het respectievelijk 25 en 33.

Zou het helpen om abortus tegen te gaan, abortusartsen vermoorden? Duh, er is iets dat breed wetenschappelijk bewezen aantoonbaar veel beter helpt: het uitgebreid beschikbaar stellen van voorbehoedsmiddelen, zoals de pil.
Raar, dat die fundi’s liever iemand vermoorden dan dát onder ogen te zien.

Advertenties

Read Full Post »

Hoera, we hóeven niet werkloos toe te zien hoe creationisten hele bevolkingsgroepen om de tuin proberen te leiden door te roepen dat de evolutietheorie ‘een geloof’ is en dat het creationisme dus ook evenveel aandacht moet krijgen op school en studieboeken. Het creationisme! je weet wel, die mensen die denken dat ze de metafoor dat God de wereld in zes dagen schiep, en de zevende dag uitrustte, letterlijk moeten nemen.

Door de evolutietheorie te kwalificeren als ‘geloof’, en te eisen dat er hoor en wederhoor wordt toegepast in allerhande publicaties, van pers tot school- en studieboeken maken de creationisten vals gebruik van postmodernistische uitwassen, zoals overmatig relativeren van standpunten, stromingen en culturen. Ze doen net alsof dat geloof van ze op dezelfde eenzame hoogte staat als een decennialang uitbundig geteste theorie als de evolutietheorie. Maar dat is natuurlijk niet zo.

Geloof is van een heel andere orde dan wetenschap: het is bedoeld voor zingeving, en daar zijn metaforen belangrijk – maar voor het overbrengen van betekenis, van waarden, van inzicht. Het stomste dat je in geloof kunt doen, is een metafoor letterlijk nemen – daar is hij niet voor bedoeld. Wetenschapstaal, echter, kun je niet letterlijk genoeg nemen. In wetenschap beschrijf je zo precies mogelijk, wat bewezen waar is en wat je niet hebt kunnen bewijzen; wat de grenzen zijn van je onderzoek, en welke conclusies je kunt trekken.

Sommige mensen hebben dat niet helemaal begrepen, en zijn dezer dagen bezig met het verspreiden van een folder over zes miljoen huishoudens. Initiatiefnemer Kees van Helden vindt dat het Scheppingsverhaal anno 2009 een serieuze plek in de Nederlandse samenleving verdient. Ik ben blij dat we die onzin niet zo maar over ons heen hoeven te laten komen, en ondersteun dus van harte de actie. Teken, stuur de folder terug, of doe op andere manieren mee!

Read Full Post »

Links zit in haar maag met het integratievraagstuk. Traditioneel linkse emancipatie-waarden lijken te conflicteren met waarden van groepen allochtonen, bijvoorbeeld bij man-vrouwverhoudingen en homo-acceptatie. De PvdA bevocht deze ‘maagpijn’ recentelijk met de nota-Ploumen: over het algemeen genomen een verharding van het integratiebeleid. Maar zijn de maagklachten niet ingebeeld? Lijden Nederlanders niet aan een vorm van sociale hypochondrie? Is er eigenlijk wel een integratieprobleem? Na jaren lange dominantie van rechts is het tijd dat ook links stelling neemt in het integratiedebat. Wat is links integreren of moet links überhaupt niet over integreren spreken?

Waterland organiseert in samenwerking met GroenLinks Amsterdam een debat over links en het integratievraagstuk. Met discussies tussen de sociologen Willem Schinkel (schrijver van De gedroomde samenleving) en Dick Pels (voorzitter Stichting Waterland en schrijver van  Opium van het volk) en tussen de politici Ahmed Marcouch (PvdA) en Tofik Dibi (GroenLinks). Presentatie: Erica Meijers (hoofdred. De Helling). En met een cartoon-slam van onze vaste Waterstof-tekenaar Bas Köhler.

Datum: donderdag 19 februari. Tijd: 20:00u. Plaats: De Balie, Kleine Gartmanplantsoen 10, Amsterdam. Toegang gratis. Reserveren via www.debalie.nl of 020-5535100.

Read Full Post »

Het is een zwarte dag, zei Geert Wilders in reactie op het oordeel van het Amsterdamse Hof, dat hem wil vervolgen voor haatzaaien tegen moslims. Voor hemzelf, voor zijn half miljoen kiezers en ‘voor al die anderen die vinden dat religiekritiek in Nederland mogelijk moet zijn’. Ik heb weinig sympathie voor Wilders en zijn kiezers, maar door dat laatste voel ik me wel aangesproken. Anders dan de progressieve partijen, die zich angstvallig op de vlakte houden, onder het motto ‘als de rechter spreekt dan zwijgt de politiek.’

Dachten we met z’n allen dat Fitna met een sisser was afgelopen, krijgen we dit weer! Het is verbazingwekkend hoe gretig allerlei personen en instanties Wilders de mond willen snoeren en juichen over een ‘geweldige dag voor de democratie’. Maar rechtgeaarde democraten moeten niet staan juichen als het politieke debat via de strafrechter wordt gevoerd. Wilders’ schofferingen zijn onvermijdelijk in een volwassen democratie, en in plaats van naar de rechter te lopen zouden zijn tegenstanders beter iets recht in zijn gezicht kunnen terugzeggen. (meer…)

Read Full Post »

Irak-besluitEen Waterstof tegen het restje angst dat u in dit nieuwe tijdperk mogelijk nog verlamt. Cas Wouters bezweert nog maar eens: angst voor de teloorgang van de seksuele moraal is ongegrond. Zelfs in een tijd met wankelend onderwijs pornoficeren jongeren hun eigen leven niet. Of was het vonnis van de parlementaire commissie Dijsselbloem over het Nederlandse onderwijs te streng? Volgens Jos van Kemenade wel. Met een zo rap veranderde leerlingenpopulatie en weinig onderzoek naar hoe het er op scholen werkelijk aan toe gaat moeten we ons onderwijsapparaat niet overhaast afschrijven. Dat sentiment deelt Ahmed Marcouch, die in het Nederlandse onderwijsstelsel de sleutel tot verheffing van alle bevolkingsgroepen ontwaart. Concurrentie tussen openbaar en bijzonder onderwijs vindt, zo stelt hij onder meer, niet alleen plaats op kwaliteit, maar ook op tolerantie. Vrees dus niet voor islamitische scholen. En ook niet voor inwoners van islamitische landen, want zelfs in Iran ontdekte Marina Lacroix niets dan normale mensen. Wim Lourens is door Leezenbergs geruststellingen bij de (in Iran populaire) Koran nog niet overtuigd en wijst op hetgeen hij zelf in de verzen ontwaarde. Als dat u op het eind van deze Waterstof toch weer doet beven, lees dan voor het slapen gaan het pleidooi van August Hans den Boef tegen het gebrek aan rationaliteit en compassie van de massa en wacht onverschrokken tot het volgende nummer.

Lees het allemaal in de nieuwe Waterstof.

Read Full Post »

Simon Schama’s De Amerikaanse toekomst. Een geschiedenis is een boek dat je oppakt en niet gauw neerlegt. De schrijver is dan ook de ‘populairste geschiedenisleraar ter wereld’. Zijn verhalende vernuft lijkt op dat van onze Geert Mak, en net als zijn evenknie in Nederland (of in Europa?) verdubbelt Schama zijn boeken als veelbekeken televisieseries.

Schama en Mak hebben hetzelfde oog voor persoonlijke en familiegeschiedenissen die grotere historische drama’s belichamen en een draad trekken door de tijd, en voor de dramatische stapeling van grote en kleine gebeurtenissen op bepaalde historische plaatsen. Eén ervan is Arlington Heights bij Washington, waar ooit het landhuis stond van de Zuidelijke generaal Robert E. Lee. Lincolns kwartiermeester-generaal Montgomery Meigs liet grote aantallen in de Burgeroorlog gesneuvelde soldaten zo dicht mogelijk bij de portico van de villa begraven, zodat de doden eeuwig wraak zouden roepen over het verraad van Lee, zijn vroegere mede-cadet aan de militaire academie West Point. Dat was het begin van Arlington Cemetery, waar nu vrijwel dagelijks begrafenissen plaatsvinden van in Irak gesneuvelde militairen. (meer…)

Read Full Post »

Rein Zunderdorp

Bij de totstandkoming van dit kabinet heb ik er al voor gewaarschuwd. De medische vooruitgang kan door vetogedrag van de ChristenUnie stagneren. Op 16 december 2006 schreef ik het volgende over dat risico: ‘Het gaat daarbij natuurlijk vooral om de (medisch)ethische politieke kwesties. In het bijzonder daar waar de individuele vrijheidsrechten van burgers botsen met Christelijke dogma’s. En wie zo naïef is te denken dat het allemaal wel zo’n vaart niet zal lopen en dat de CU zich braaf zal beperken tot sociale thema’s, heeft het verkiezingsprogramma blijkbaar niet gelezen. Vanochtend laat Rouvoet er in de Volkskrant geen twijfel over bestaan: “De medisch-ethische kwesties staan absoluut heel hoog op onze wensenlijst. Die hebben prioriteit.” In dezelfde krant maken medische wetenschappers zich zorgen om de nieuwe wending in de kabinetsformatie. De politieke kleur van het nieuwe kabinet is volgens hen van grote relevantie voor de wetenschap, zeker voor de voortplantingsgeneeskunde en het stamcelonderzoek. Daar moet niet de status quo (als compromis) gehandhaafd worden, maar daar moeten juist verbodsbepalingen worden opgeheven, zoals de Commissie Evaluatie Embryowet heeft geadviseerd. De verruiming is vooral van belang voor de verbetering van IVF behandelingen.’  Het is navrant dat onder meer Jet Bussemaker zelf in een interview in die tijd het risico van regeren met de CU volledig onderschatte. (meer…)

Read Full Post »

Older Posts »