Feeds:
Berichten
Reacties

Archive for the ‘Midden-Oosten’ Category


(foto´s van boston.com)

De Gaza/oorlog, die nu haar zestiende dag is ingegaan, ziet er uit als een soort van Libanon-oorlog 2.0. De fouten van de Libanon-oorlog (slechte voorbereiding; te veel vertrouwen op luchtacties; uitermate slechte intelligence) proberen te vermijden, in een nieuwe setting. Eén van de lessen van de Libanonoorlog was ook dat Hezbollah succesvol de overwinning claimde, alleen al vanwege het feit dat zij zich niet overgaf maar gewoon terug bleef schieten. Vandaar waarschijnlijk dat Olmert nu maar blijft orakelen dat Israël de gestelde doelen aan het halen is, hoewel er geen duidelijkheid is over wát die doelen nu precies zijn. (meer…)

Read Full Post »

wildersfim.jpg

Hoewel Wilders nog-net-niet-film me onderhand echt de neus uitkomt, las ik vandaag toch maar de opieniebijdrage van Gabriel van den Brink in het NRC, getiteld: Capituleer niet voor de radicale Islam. Van den Brink vindt dat de maat vol is, nu zelfs GroenLinks en de VVD zich bij de oproep van het kabinet hebben aangesloten aan Wilders om vooral voorzichtig te zijn. ‘Wat bezielt de elite’, vraagt Van den Brink zich af, ‘om één van de voornaamste beginselen van de democratie zo gemakkelijk weg te geven?

Toen Van den Brink dit schreef, was hem waarschijnlijk nog niet bekend, dat de CDA-top zelfs heeft geprobeerd om de film te laten verbieden – dat wil zeggen, ze heeft de mogelijkheid laten onderzoeken. Onder druk van de PvdA is Balkenendes verklaring echter nadrukkelijk anders geformuleerd. Er wordt afstand genomen van Wilders’ lijn, dat is duidelijk. Hoewel het recht op vrije meningsuiting nadrukkelijk wordt verdedigd, merkt Balkenende ook op: ‘Vrijheid ontslaat niemand van verantwoordelijkheid‘. Dat de film negatieve consequenties zal hebben voor de positie van Nederland, Nederlandse (zaken-) belangen en Nederlanders in islamitische landen, is duidelijk. Dat de ophef kan leiden tot gewonden en wellicht doden, is ook duidelijk. (meer…)

Read Full Post »

…hebben we nu al op waterlog!

They´ve cancelled Christmas
in Bethlehem.
They´ve locked the little child
behind the ghetto wall.
They stopped the wise men at the checkpoint
and the shepherds can´t be home.
They´re under curfew,
in Bethlehem.

Read Full Post »

blackwater.jpgHet klinkt natuurlijk zowiezo al als iets waar je niet in moet roeren: Blackwater. Schiet eerst, kijk later, of helemaal niet. Maar dat deden ze één keer te vaak – op 16 september j.l. in Bagdad– en nu heeft wil de Iraakse regering ze het land uit zetten. Niet geheel onterecht want ze maken veel burgerslachtoffers. Het Congres organiseerde een hoorzitting, waarop ook Blackwater-baas Erik Prince getuigde.

Het is lucratieve business en snelgroeiend ook. Mooi dat je als huurling zes keer zo veel verdient dan als soldaat. Nog mooier: als je als huurling zomaar iemand doodschiet, dan wordt de familie afgekocht met zo’n 15.000$ en mag jij het land uit, zonder dat je je hoeft te verantwoorden. Firma’s als Blackwater vallen niet onder het oorlogsrecht. Blackwater is sinds haar oprichting betrokken geweest bij 195 schietincidenten, en in 80% van de gevallen schoot zij eerst. Ze komen er vrijwel altijd mee weg.

Huurlingenlegers, pardon, private veiligheidsbedrijven, zijn echter niet meer weg te denken uit de oorlogen van de toekomst. De reden dat ze zo sterk vertegenwoordigd zijn in Irak, is dat er geen draagvlak bestaat voor het sturen van meer militairen. Met het sturen van huurlingen heb je niet de politieke kosten maar wel het effect. Behalve dan dat ze niet in de hand te houden zijn. De vraag is dus: pássen ze wel in de oorlog van de toekomst? Misdragingen komen zowiezo veel voor. Maar de medewerkers zijn ook in hun werk vaak te trigger-happy. Zo lang ze niet geconfronteerd worden met de gevolgen van hun daden – en dit noch soort firma’s noch hun medewerkers, worden ooit vervolgd, blijft dat zo. Zoals een medewerker van Blackwater zei: “Our mission is to protect the principal at all costs. If that means pissing off the Iraqis, too bad.” Daar ga je met je hearts & minds.
Het effect op de lange termijn is dus averrechts. Maar niemand verwacht dat er grenzen gesteld zullen gaan worden aan dit soort firma’s. Daarvoor heeft Bush ze veel te hard nodig. Om de verkiezingen te winnen natuurlijk, niet om de oorlog te winnen.

Read Full Post »