Feeds:
Berichten
Reacties

Archive for the ‘Afrika’ Category

Regelmatig maakt Waterlog plaats voor gastschrijvers. Deze keer voor politicoloog Irina van der Sluijs die zich kwaad maakt over de plannen van Verdonk om te korten op ontwikkelingshulp.

Rita Verdonk speculeert over het korten op ontwikkelingshulp: ‘Ik schat dat tweederde eraf kan’. Vol verwachting surf ik naar de TON website om na te lezen hoe zij tot die schatting is gekomen, want met haar ben ik van mening dat ontwikkelingshulp schrijnend is. Het zou niet nodig moeten zijn anno 2008. De welvaartsstijging vanaf midden vorige eeuw is ongekend en tegelijkertijd slagen we er niet in de scheefgroei tegen te gaan die er nu voor zorgt dat 10 procent van de wereldbevolking meer dan de helft van alle rijkdom bezit. Tevergeefs zoek ik naar oplossingen die zij aandraagt voor het ontwikkelingsvraagstuk. In plaats daarvan lees ik dat ze ‘het geld dat vrijkomt (…) denkt te gaan besteden aan onderwijs, of aan zorg, of aan salarisachterstanden van leraren, verplegers en politieagenten…in Nederland’.

Dat is een duidelijke beleidskeuze. Vrij vertaald: zuurverdiend belastinggeld van hardwerkende Nederlanders verdwijnt toch maar in een bodemloze (Afrikaanse water)put, dus het wordt hoog tijd dit voor ons eigen trotse volk in te zetten. Nu ben ik een voorstander van het verhogen van de budgetten voor zorg en onderwijs in Nederland, maar om dit unverfroren te koppelen aan het verlagen van ontwikkelingshulp vind ik demagogisch. De indruk wordt gewekt dat de salarissen voor leraren, verplegers en politieagenten zijn achtergebleven omdat dat extra geld is uitgegeven in arme landen. Dat lijkt me zeer onwaarschijnlijk. (meer…)

Read Full Post »


Weblog Wereld, dat ik graag volg, wijst op een stuk in de Herald Tribune over de huidige voedselprijzen. De gestegen voedselprijzen op de wereldmarkt, schrijft Robert Paarlberg, zijn niet de orozaal van honger bij de allerarmsten. Zij zijn namelijk niet afhankelijk van de wereldmarkt, maar van de lokale markten. Armoede op het platteland, en lage productiviteit in de lokale landbouw zijn doorslaggevend voor de voedselsituatie van de allerarmsten.

Het zijn juist eerder de middenklassen, die te maken hebben met gestegen voedselprijzen. Maar het zijn ook de Wereldbank en het World Food Programme (WFP), die nu moord en brand schreeuwen omdat ze moeite hebben het hoofd boven water te houden. Zij zijn namelijk voor de aankoop van voedselhulp wèl afhankelijk van de wereldmarkt.

Toch is ook voor hen de ‘crisis’ een goede uitdaging. Er is al veel geschreven over de verstorende werking van voedselhulp. Als voedselhulp te lang wordt voortgezet of niet heel precies verspreid wordt aan diegenen die het het hardste nodig hebben, de positie van lokale boeren aantasten. Dat is waarom organisaties als Wemos ervoor pleiten om voedselhulp zo veel mogelijk juist op de lokale markt aan te kopen. De EU doet dat trouwens al zo veel mogelijk.

De Wereldbank heeft aangekondigd meer te gaan investeren in de kleine boeren in Afrika en Azië. Ze wil hun positie en de efficientie van hun landbouwmethoden en de werking van lokale markten kan verbeteren. Dat is een goede investering in de voedselsituatie van de armsten.

De crisis zou ook aanleiding kunnen zijn voor het WFP om hun beleid te herzien en voedselhulp op de lokale markt te kopen. Sommigen in WFP willen dat wel. Maar of dat gaat lukken? De board wordt gedomineerd door de VS, die graag haar overgesubsidieerde landbouwoverschotten kwijt wil en dat presenteert als ontwikkelingshulp:’Donated by the awfully generous American people’.

Read Full Post »

Het was een rel van niks: Vrij Nederland had van Minister Koenders van Ontwikkelingssamenwerking 37 duizend euro gekregen om een flinke special over Darfur te maken. Het was de NCDO die het geld betaalde – en die werkt voor de minister met geld van de minister, en dus kwam het geld voor de bijlage inderdaad van Bert Koenders.
vn.jpg
Maar de echte heisa die na dit bericht had moeten losbarsten, bleef uit. Moet de staat niet structureel kranten en tijdschriften gaan financieren om ons venster op de wereld open te houden? (meer…)

Read Full Post »

Ver beneden ligt Khartoum als ik in de lucht lees over de documentaire die van Sunny Bergman een vrouwenactivist maakte. In Beperkt Houdbaar laat ze zien dat de druk om aan een uitgesproken schoonheidsideaal te beantwoorden, maakt dat jonge vrouwen, soms meiden nog, hun vagina laten verbouwen.

polka dot bikini

Bergman filmde zelf hoe de dokter haar onderkant monsterde en meldde dat het er niet uitzag. Ik woon in Afrika en heb de film gemist. Probeer me voor te stellen hoe Dr. Matlock elke dag weer met zijn mesje binnenste schaamlippen wegsnijdt. Hoe hij buitenste schaamlippen verknipt tot alleen een strakke vluchtheuvel overblijft. Hoe hij zijn knappekutjeskunst met naald en draad aaneenrijgt.

Eigenlijk doet Dokter Matlock uit Los Angeles iets waar ze kilometers onder mij ook aardigheid in hebben. Alleen heet het dan genitale verminking. En doen ze het soms met roestbruine scheermesjes.

Maar in zowel de allereerste wereld van de plastische chirurg als in de islamitische traditie op het Soedanese platteland is het uit sociale druk dat vrouwen in hun vagina (moeten) laten snijden. De een geeft gehoor aan het gebod aantrekkelijk te zijn – volgens strikte voorschriften van wat sexy is. Voor de ander geldt het verbod diezelfde lust te prikkelen. Alleen verzet menig Soedanees meisje zich tegen haar verminking, terwijl onder vals bewustzijn nogal wat westerse seksgodinnen zich vrijwillig in de beugels hijsen en zich bevrijd voelen.

Hoe gespiegeld ook de Amerikaanse en Soedanese zeden, op beide plekken verliest seksualiteit haar speelsheid. Kramp komt ervoor in de plaats, met de excessen die daarbij horen – schandalen over een misschien verkeerd begrepen compliment (“u ziet er sensationeel uit”), als ook Nederlandse vrouwen die de familie-eer zouden schaden. Die worden vermoord.

De seks moet gered van de porno, zoveel is zeker. Daarvoor moeten erotiek en intimiteit beslist niet uit het straatbeeld. Maar welk beeld mag buiten dan nog wel? Een fijn samenzijn dat diepe zin verraadt? Een-nul voor de gereformeerden. En waar blijft dan de seks? Pakt alle vrouwenvlees verkeerd uit? Of mag een itsy bitsy teenie weenie yellow polka dot bikini wel als het meisje er overtuigend verlegen bij kijkt?

Read Full Post »